Vuelta al mundo, vueltas de la vida

Este señor con pinta de estudiante de Sociales se apellida Elcano.

Murió hace tiempo, pero podemos conocerlo igual.

Allá vamos. El 31 de marzo de 1520, el capitán Fernando de Magallanes ancló su flota en la Bahía de San Julián. Acá nomás, en la Patagonia.

Magallanes estaba obsesionado por encontrar el paso sureño hacia las Indias, vía América.

¿Se entiende?= (voz de la conciencia magallánica: “agarro, me doy la vuelta por Tierra del Fuego y llego a la China. Ahí compro las especias y me vuelvo a España por la misma ruta. Zafo así del camino por África y Asia, que tiene mucho peaje”).

Su intrepidez, sin embargo, no fue antídoto contra los motines.

Esa misma noche de otoño en San Julián se le retobaron tres de sus cinco naves. Al otro día Magallanes se levantó, hizo pis y se dispuso a darle un escarmiento a los insubordinados. Y lo logró.

Llevó adelante una especie de juicio. El capitán dictó sentencia de muerte para los que se habían querido hacer los locos, y de entrada hizo decapitar a uno de los cabecillas. Después abandonó en la Patagonia a los otros dos retobados (nunca más se supo de ellos).

Al resto de los aproximadamente cuarenta condenados se les conmutó la pena de muerte, porque en medio de esas deserticidades australes la mano de obra no estaba para ser desperdiciada. Entre los que zafaron estaba un tal Sebastián Elcano.

La expedición había salido de Sevilla el 20 de septiembre de 1519. Eran más de 200 hombres. Ninguno sospechó que llegarían a agarrarse a trompadas por conseguir las pocas ratas que se alojaban en las bodegas. ¡Tanto fue el hambre!

Volvieron a España solamente dieciocho de los que habían zarpado. El puñadito de sobrevivientes había dado la vuelta al mundo.

Magallanes no llegó. Lo mataron cerca de Filipinas. Entre los afortunados que la contaron sí estaba, en cambio, uno de los que había sido condenado a muerte y luego disculpado. Me refiero a Elcano.

Para conocer más historias como ésta, consigan “Fusilados. Historias de condenados a muerte en Argentina”, de Julio A. Sierra (South Amerrycana).

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